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El drama de la accesibilidad para personas con impedimentos visuales: tecnología y derechos de autor

Dentro del reporte “Niñas y niños con discapacidad – El Estado Mundial de la Infancia 2013” de UNICEF se puede encontrar un ensayo muy interesante de Kartik Sawhney, un estudiante de escuela superior de Nueva Delhi, India, que describe con claridad los problemas que enfrentan las personas con impedimentos visuales a la hora de acceder a materiales educativos y culturales.

Kartik se enfoca en 2 temas centrales:

  • Tecnología: Pese a los avances en el reconocimiento de caracteres ópticos, el contenido técnico sigue siendo inaccesible y, pese a que existen directrices de W3C, la mayoria de los sitios web siguen sin ser accesibles.
  • Derechos de autor: “Proporcionar libros electrónicos para las personas con problemas visuales está considerado todavía como una infracción a los derechos de autor en muchos países, y esto impide a las editoriales locales ayudar a esta comunidad”
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“En el 2020 las universidades serán irrelevantes”

David Wiley se situó delante de una sala llena de profesores y administradores universitarios y lanzó un pronóstico que los dejó helados: “Sus instituciones serán irrelevantes para el año 2020.”

Así arranca la nota de Deseret News sobre David Wiley (foto de su flickr). La verdad que pronosticar lo que va a pasar de acá a 10 años no tiene demasiado sentido y lo más probable es que no acierte, pero también pienso que las universidades a este ritmo no se van a reinventar (por lo menos la mayoría) y eso quizás les haga perder relevancia.

En realidad, mucho dependerá del momento en que empiecen a llegar los nativos digitales (como odio el término) a las facultades y de la visión que en ese entonces tenga la sociedad sobre la importancia para la educación de las distintas instituciones.

Creo que si eso sucede, lo más probable es que los cursos cortos ganen en relevancia lo que las universidades pierdan. Hoy en día estoy tomando algunos cursos de temáticas que por más que pueda aprender online me sirve que sean presenciales para escaparme un poco de la computadora ahora que terminé la facultad y trabajo desde casa.

Un escenario posible que pueda suceder si las universidades no se adaptan al cambio, es que la gente elija tomar varios cursos en reemplazo de una carrera larga con muchas materias que no les interesan.

Imagine

  • Imaginemos un mundo en el que los textos escolares y otros materiales de aprendizaje están disponibles para todos de manera gratuita a través de la Web, con un bajo costo de impresión.
  • Imaginemos un mundo en el que los textos escolares se adapten a muchos estilos de aprendizaje y se traduzcan a incontables idiomas.
  • imaginemos un mundo en el que una legión de colaboradores actualiza y corrige constantemente los textos escolares.

De Internet encierra una revolución educativa, columna de opinión de Jimmy Wales y Richard Baraniuk en Clarín.