Archivo para abril, 2009

Escribió su novela en un smartphone

No puedo evitar recomendar que lean completa la entrevista con Peter Brett que escribió el 60 por ciento de su última novela con dos smartphones. Arrancó con una Palm Pilot y su stylus y luego se compró una HP iPaq con teclado QWERTY tipo blackberry.

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El escritor aprovechaba esos tiempos muertos que siempre tenemos en el día para ir avanzando en su libro ya que no se podía dedicar full time a eso. Me morí de risa cuando dijo que en el subte desarrolló seat hunting skills :) porque no podía escribir bien si estaba parado, con una sola mano.

Además, agrega que si el Kindle pusiera un procesador de texto lo usaría todo el tiempo. Gran idea pensando en su pantalla que no cansa la vista, tendrían que mejorar un poco el diseño.

Estafa SMS

Es lo primero que uno se pregunta: ¿¡cómo alguien puede mandar “Dios” al 2020!? Pero sucede. Si no, no existirían multinacionales que se dedican a suscripciones por mensaje de texto; ni publicidades que inundan la pantalla como carteles de neón berretas con “mandá las palabras sexo, virgen, vecinita, gemidos, debut, vicio, etc., etc. al 2020, 2112, 6661, 3113, 30300”; ni foros en la web de usuarios desesperados porque ya no saben qué hacer para que no les lleguen sms a las cuatro de la mañana con consejos del estilo “ponete perfume en el escote”. Sucede: el mandá-lo-que-sea- a-tal-número es un gran negocio cazabobos (y no tan bobos) basado en la publicidad engañosa y las dificultades para darse de baja. Y en la Argentina no hay normativa específica que regule la actividad ni ente que controle a las empresas que lucran con esto.

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Así arranca la nota de Fernanda Nicolini en Crítica titulada “Envíe un SMS con la palabra curro”. Les recomiendo leerla entera para tener un buen pantallazo general de cómo funciona esta estafa millonaria en donde empresas como Bippie, Ubbi, Celuvideos, Ole Móvil y Divertonos actúan con la complicidad de las operadoras volviendo locos a los usuarios que no se pueden dar de baja.

Irlanda desecha el voto electrónico

Después de haber gastado más de 67 millones de dólares en construir su infraestructura, Irlanda le dice chau al voto electrónico.

Los motivos oficiales aseguran que se debe a un tema económico debido a la crisis pero estoy seguro que nunca se animarán a decir que se equivocaron en implementarlo o que hubo fraude en algunas de las elecciones. Si les interesa el tema, acá tienen otro post sobre voto electrónico.

Vía ars technica

El asqueroso día de la propiedad intelectual

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En el Día Mundial de la Propiedad Intelectual es necesario darle una leidita a la nota de Patricio Lorente en Página12 “La hora de cuestionar el brindis” y a la entrevista con Horacio Potel, “docente argentino que está siendo perseguido penalmente por haber creado dos sitios sin fines de lucro donde se podían descargar de forma gratuita textos de Martin Heidegger y Jacques Derrida”.

La entrevista arranca con una frase de Mark Twain (la foto es de su biblioteca) que me resulta increíble que la haya escrito en su cuaderno de notas en 1903:

“Sólo una cosa es imposible para Dios: encontrarle algún sentido a cualquier ley de copyright del planeta”

El futuro del video en HD

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“Ocho horas de video son subidas a YouTube cada minuto. Todo eso se convertirá en HD muy pronto, y HD come de 7 a 10 veces más ancho de banda que el típico video de hoy. Los videos serán el 80 por ciento de todo el tráfico en 2010 contra el 30 por ciento de hoy”.

Pronóstico de Jim Cicconi, vicepresidente de asuntos legales de AT&T en el Westminster eForum en abril del 2008. Habrá que ver si su análisis cambió luego de la llegada de la crisis pero en ese momento decía que si no se invertia la infraestructura de internet colapsaría para 2010.

Lo encontré en The Social Path donde se hacen una pregunta del estilo dilema del huevo o la gallina: Is broadband evolving to meet our needs for high-definition video, or is our need for high-definition video growing as broadband evolves?

Update: el faco me pasa link a esta nota de Techcrunch donde actualiza la cifra que hoy estaría en 15 horas de video por minuto.

Tarjeta de identidad dinámica con e-paper

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Una de las cosas que más odio es tener que ir a todos lados con DNI, registro y demás tarjetas de identificación en el bolsillo así que cuando vi esto sabía que iba que postearlo.

Se trata de un concepto de diseño de una tarjeta de identidad que gracias al e-paper puede mostrar pasaporte, licencia y DNI, por ejemplo. Y además, se activará sólo con las huellas digitales de cada uno para evitar que roben nuestra identidad.

Vía epapercentral

Twine se renueva onda lector de RSS

Me pareció un gran acierto el rediseño de Twine, que bien define Jennifer Van Grove como “el sitio donde el marcador social se encuentra con la red social”.

Uno de los problemas de Twine era que por más que a los usuarios nos encantaba no contaba con una interfaz simple. Y por suerte con esta decisión escapan de ese camino que está recorriendo ahora Friendfeed de “convertirse en la herramienta más copada que nadie usa”.

¿Cómo hicieron eso? ahora cualquiera que haya usado alguna vez un lector de RSS va a entender sin problemas el sitio y podrá sacarle el jugo sin demoras.

Se los recomiendo a todos los que están cansados de leer lo mismo en todos los blogs… aprovechen que todavía le falta mucho para ser mainstream ;) Aunque ya está alcanzando en tráfico a delicious. (Parece que fue ayer cuando repartí mis invitaciones de Twine).

Monedas complementarias y el futuro del dinero

261_onedollarbill(Publicado en Fabio.com.ar)

Cuenta la historia que allá por el 2002 cuando Argentina se encontraba en plena crisis económica y financiera, autoridades internacionales (léase FMI o BM o Bush) brindaron algo de ayuda a Duhalde con la condición de que termine con todas las formas de trueque, intercambio, asambleas barriales, monedas provinciales y demás rebusques del momento. El país no podía mostrarle al mundo que estábamos sobreviviendo sin sistema financiero. Aclaro que esto es sólo un rumor.

Cierto o no, Argentina hoy está viva aún después de que sus ciudadanos hayan visto como saqueaban sus ahorros; Después de que la clase baja, media y alta salió a la calle para destrozar las puertas de los bancos que terminaron con enormes chapas de protección; después de que las municipalidades empezaron a pagar sueldos con monedas casi irreales y que los bancos perdieron total credibilidad. Lo más triste es que sólo sirvió para que algunos puedan decir con (asqueroso) orgullo cosas como “los argentinos estamos acostumbrados a las crisis” mientras miles mueren de hambre en el país.

Es que el típico agrandado argentino no le tiene miedo ni a la crisis mundial. Eso me sirve para enganchar con la idea que se le ocurrió a Douglas Rushkoff y que esperemos escuche don Craig Newmark de Craigslist. El experto en social media (?) propuso la creación de los Craigbucks para que los usuarios compren y vendan cosas dentro de Craiglist. ¿Un sistema de moneda virtual? Llámenlo como quieran pero algo similar se podría aplicar en cualquier sitio de e-Commerce ya sea Mercado Libre o el que se les ocurra. “Seguro que la gente va a querer quedarse con sus Visas y Mastercards pero también van a querer una forma especializada y alternativa al dinero”, agregó Rushkoff. Pero imaginen si con los Craigbucks o como se llamen se podría comprar cualquier tipo de comida, productos y servicios.

Lo cierto es que no va a ser la primera vez que veamos una moneda complementaria, las cuales suelen aparecer con ganas durante las crisis. Y en el fondo, todo se reduce a una cuestión de confianza en la moneda alternativa. En realidad cualquier moneda está atada a la confianza que tenga la gente en ella. No estoy diciendo algo nuevo.

qqPero por alguna razón, los gobiernos no simpatizan demasiado con las monedas complementarias. Llegue a este tema por el post The future of Money: DIY Currencies de portfolio que traducido sería algo así como “monedas hechas por usted” (DIY = do it yourself). En el artículo describen lo que sucedió en 2006 con las QQ coins de la popular red social china QQ que llegaron a usarse en transacciones que alcanzaron los mil millones de dólares durante un año. Nacieron para manejar las transacciones en la red social pero al final algunos sitios hasta aceptaban para “bienes no virtuales” o directamente las convertían en Yuans. Parece que el gobierno chino se encargó de sacarlas de circulación porque aseguraban que podían generar inflación al aumentar el dinero disponible en el país (algún economista por ahí? es factible eso?). Las QQ Coins las creo Tencent, uno de los operadores de telecomunicaciones líderes del país, pero sin chistar demandó el cierre de “un sitio web que funcionaba como casa de cambio independiente”.

Un caso similar ocurre en Kenya donde utilizan un servicio llamado M-PESA para cambiar minutos telefónicos por dinero y hasta pueden comprar cosas en las tiendas transfiriendo crédito al móvil del comerciante. Parece que por el sistema pasan unos 10 millones de dólares diarios (!) y por ahora no lo cerraron -seguro que las operadoras tienen algo que ver :P-.

el-futuro-del-dinero11De hecho no hace falta irse a otro país ni atrás en el tiempo para encontrar ejemplos: por la falta de monedas los supermercados chinos quieren dar su vuelto en bonos que tendrán hasta holograma y códigos de barra por seguridad.

“La economía del futuro se basa en las relaciones humanas antes que en la posesión”. Leo esa frase de John Perry Barlow (guitarrista de Grateful Dead y autor de la Declaracón de independencia del Ciberespacio) al comienzo del capítulo “Monedas Comunitarias” del libro El futuro del dinero (reseña en pdf) de Bernard Lietaer donde además de dar ejemplos de sobra en todo el mundo de varias monedas complementarias generadas en distintas comunidades (off y online) enumera lo que llama “las características convenientes de las monedas cibernéticas”:

  • Ser eficaces y seguras en los sistemas de pagos electrónicos
  • Ser canjeables por gastos locales
  • No ser nacionales (mientras las monedas nacionales fueron creadas específicamente para fomentar la conciencia nacional, en la red no hay fronteras)
  • Autorregularse en la propia red
  • Fomentar el sentido comunitario

Para ir cerrando cito la conclusión del autor con respecto a las monedas complementarias (las cuales divide en dos categorías): “Reconstruir el sentido comunitario es el deseo común de la gran mayoría de las personas y la implementación de sistemas de monedas complementarias puede ayudar significativamente a lograr ese objetivo [...] Las monedas complementarias no son una variante del asistencialismo (transferir recursos de los ricos a los pobres mediante impuestos). Utilizan el mercado a casa paso. Su uso es voluntario para todos, no exigen impuestos ni subsidios estatales y, una vez que comienzan a circular, se convierten en mecanismos autosuficientes para resolver muchos problemas sociales”.

En el mismo libro pueden encontrar un agregado del argentino Carlos Louge (abogado e investigador de economía política) sobre “La historia del trueque en Latinoamérica y la Argentina” así como otro titulado “Ciberesfera: la nueva frontera del dinero”.

Si llegaron hasta este párrafo les pido que gasten un poco más de tiempo en comentar o postear su opinión sobre el tema. Me gustaría que llegue a algunos economistas a ver que opinan porque no soy experto en economía como seguro notarán, así que cualquier corrección es más que bienvenida. Les dejé muchos links para que puedan seguir investigando sobre el tema por su cuenta :)

“El dinero, para ser tal, no necesita ser de curso legal. Bastaría con que fuera, digamos así, `de curso común´, vale decir comúnmente aceptado como pago por las deudas sin necesidad de coacción legal alguna”. Richard Timberlake.

Blogs de diseño y el duplicado de contenido

CyberGus de MoccaBlogcafé se inspiró bastante y me hizo salir del Greader con sus tres últimos post :). Arrancó con la traducción de Rethinking education Pt.14: laptops and digital teachers y terminó con El secreto no está en el Software donde cuenta porqué está cansado de que le pidan recomendaciones de softwares para crear efectos cuando eso no es lo que en realidad importa.

Ambos post son reflexiones sobre la educación y lo mismo sucede con este último del cual comparto un pasaje. Es inevitable estar de acuerdo con lo que dice cuando siempre me queda una sensación en los blogs de diseño de que parece terminan haciendo todos lo mismo: seguir a una x cantidad de blogs y recortar lo que les parece más “copado”.

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Cuando llegan a este blog a comentar que se sienten orgullosos o “tranquilos” de ser diseñadores “trendy” porque en su escuela quienes ganan los concursos, son los que hacen ese tipo de diseño, sé que estoy frente a una persona sin capacidades de elección, sin verdadera rebeldía, sin ganas de entender ni cambiar nada.

¿Pero cómo debe extrañarnos esto cuando sintomáticamente gran parte de la blogósfera de diseño solo se dedica a duplicar contenidos? ¿cuántos de ustedes dueños de blogs de diseño, son capaces de dejar a un lado la parafernalia de recursos que diariamente anuncian para incrementar su adsense y realmente quieren aportarle algo al visitante?

¿Verdaderamente creen que mostrando diseño de todas partes del mundo, alguien que está aprendiendo entenderá la diferencia entre trazar sus propios grabados o tomar esas flores de moda y ponerla en un collage que luce como los miles que circulan por la red?

Monopolios mediáticos

Por más que la Ley de Radiodifusión este pensada para presionar a Clarín, me parece interesante resaltar lo que dice Susana Sel en Página 12:

Los grupos monopólicos de medios, aprovechando las ventajas de la convergencia tecnológica, han usufructuado el poder a través de la regulación del mercado, y rechazando la intervención del Estado que representaría, para ellos, una forma de censura a la libertad de prensa. Pero si el mercado garantiza la libertad de aquellos que tienen poder económico como para participar, el Estado debería intervenir a fin de garantizar la libertad de expresión de todos. En el capítulo IV de la Relatoría de Libertad de Expresión de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, en el informe anual 2002, se expresa que las mayorías pobres de América latina no pueden ejercer su derecho a la libre expresión. Por lo tanto, lo que debería garantizarse es el derecho humano a la información y a la libre expresión. Y respecto de las frecuencias radiales y televisivas, que son limitadas y patrimonio de todos, deberían ser administradas por el Estado, que es quien las debe asignar equitativamente, dado que constituyen un bien público, y hoy mayoritariamente son usufructuadas por los monopolios mediáticos.

Apuestas

“Hoy en día 95 por ciento de las transacciones de monedas son hechas por especuladores. Nuestra plata es menos usada para verdaderas transacciones que para apostar”.

Hacking the Economy, genial post de Douglas Rushkoff.

Mejoras en Readability

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La gente de arc90 acaba de anunciar mejoras en Readability. Ahora en la página que se crea para tener una mejor lectura agregaron tres botones que realmente son de mucha utilidad sobre todo el primero.

  1. Para volver a la página original
  2. Para imprimir la página
  3. Para mandar link a quien quieras por email

En cuanto a la privacidad y seguridad, aclaran que no mantendrán el registro de los mails enviados ni nunca los compartirán con nadie. Si quieren ver el código fuente del lanzamiento (0.4.1) pueden ir a Google Code.

“Si amas tu contenido, liberalo” ?

Savory permite convertir PDFs en el Kindle

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I’m in love with my Kindle. I’ve been reading ebooks on screens of various sorts for many years, but the Kindle2 is the first device that I actually enjoy reading as much as I enjoy reading paper books. I’ve tried other ebook readers, but for a variety of reasons, they just don’t work for me. My goal is to make it easier for readers to read more free content on the Kindle.

De esa manera, Jesse Vincent explica porqué desarrollo Savory, la primer aplicación nativa para Kindle 2 que permite convertir archivos PDF y ePub en el lector de eBooks de Amazon.

Entonces, con la app podemos pasar los archivos por el USB o bajarlos de la web para leerlos cuando tengamos ganas en la pantalla del Kindle, mucho más amigable a la vista.

La aplicación está basada en el proyecto de código abierto Calibre (una app de Python que permite convertir entre varios formatos de ebook) y para más información pueden ver su página en Google Code.

Vía Oreilly radar

Zemanta, para enriquecer los post

Después de escribir esto, me voy a poner a probar Zemanta, una herramienta para vestir mejor tus posts y mails gracias a que te sugieren links, tags, imágenes. Funciona con blogger, wordpress, Gmail y Y!Mail, entre muchos otros.

zemanta

Llegue gracias a una muy interesante nota de Business Week sobre esta startup que nació en Eslovenia.

Android en e-ink

Siguiendo con el mismo tema, la gente de MOTO se encargó de hacer correr Android en este E Ink Development Kit. Si el video no los convenció del todo, sepan que usar un OS abierto como el de Google puede cambiar por completo la industria de los eReaders, los cuales podrían compartir una plataforma en común que puede ser adaptada a gusto y sobre la cual construir aplicaciones de terceros.

Entrevista al creador del ePaper

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Esta entrevista a Nick Sheridon, creador del ePaper durante los 70 en el Palo Alto Research Center de Xerox, fue lo más fascinante que encontré en mucho tiempo – como siempre vía Twine ;) -. Ideal para esos nerds que les encantan las cosas técnicas y también para los emprendedores, quienes van a encontrar algunas pistas sobre como una tecnología increíble puede no ser rentable en determinado momento de la industria.

Les recomiendo de verdad que la lean completita los que saben inglés y acá les dejo un pasaje:

Q. What do you see as the application that will offer the most potential for e-paper technology, i.e., e-paper newspapers, e-readers, information signage?

Sheridon: I believe the big application will be electronic document readers. Subsets are newspaper readers, book readers and ultra-light computer displays. The Holy Grail here is the highly flexible electronic paper medium that can be rolled up into a pen-like shape (that fits in a shirt pocket) and unrolled to provide a large, paper-like display. Information can be downloaded anywhere on the planet from satellites and cell phone networks.

Luz mediante botellas de agua

Vean el video porque es un espectáculo sensacional. Más info en Wikipedia. Vía Arturo Goga y llegue por los compartidos de Flor.

Readability ahora en español

Como conté en PuntoGeek, estuve hablando con la gente de arc90 y me mandé la traducción a español de Readability. Espero que la disfruten todos esos que me putean cuando pongo una frase en inglés :) y cuéntenme que les pareció.

Homero y la Fail Whale

homero-fail-whaleEn deviantart

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